Jour 6: Trajet de Vernal à Lander

On lève le camp à 9h avec un petit 69° F (20° C). Vite, quitter cette petite odeur désagréable...

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45 mn plus tard, nous voici au Red Canyon Overlook: superbe point de vue sur un lac (de barrage) du haut des falaises rouges. La vue est époustouflante et cette halte est très agréable: température fraîche, très peu de monde, un beau ciel bleu. On s'amuse à longer le vide (enfin, 2 d'entre nous!), à escalader les rochers, à s'immiscer dans les failles de la roche.

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Le Visitor Center vaut le coup d'oeil: une baie vitrée plus qu'alléchante et des animaux empaillés. On n'en est pas fan, mais regarder un ours ou un puma les yeux dans les yeux c'est quand même quelque chose!

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Passer le barrage, nous croisons d'énormes pick-up tractant des bateaux, des caravanes ou autres moyens de transport. Le lac de Flaming Gorge avec ses marinas est un lieu de vacances apprécié des américains.

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Adieu Utah, bienvenue au Wyoming! J'en avais rêvé, et le voilà devant moi: photo oblige...

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L'heure du pique-nique approche et on espère trouver une aire quelque part autour de l'autoroute que nous prenons sur quelques km. Mais non, rien! On se retrouve sur la route 191. Pas le choix, on sort au 1er bled venu, Reliance, car à partir de là, on rentre dans une zone quasi désertique. Reliance: comment dire? on n'a pas trouvé le parc... alors, on se pose comme on peut au bout d'un petit lotissement pas très jojo à l'ombre d'un petit arbre. Ce sera le pique-nique le plus pourri de ce voyage (on aurait dû aller chez MC D..). Les gens du coin ont des quads et on voit les chemins qu'ils empruntent pour aller dans le désert qui se trouve juste au bout de la route. J'ai vu en préparant le trajet que des pistes mènent à un véritable désert de sable fréquenté par les quads.

On the road again: c'est la route des grands espaces si chers à mon coeur. Il fait lourd et orageux: tant mieux, le ciel est magnifique. Tout du long, des panneaux nous indiquent que nous croisons ou suivons les pistes des pionniers venus trouver ici ou plus loin de quoi vivre une autre vie. On imagine la lenteur du voyage à bord des chariots dans ces paysages immenses, plats, désertiques. Ça et là, des ranchs, et la verdure qui va avec, égaient le trajet.

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Nous faisons halte à South Pass City sous un ciel de plus en plus noir. Nous passons d'abord devant Carissa Mine avant de descendre vers South Pass qui est composée de 2 parties: d'un côté un village encore habité, de l'autre la vieille ville devenue fantôme mais remarquablement conservée.

On commence par emprunter un petit chemin longeant une rivière du côté encore habité et qui mène jusqu'à la mine originelle. Le chemin est bucolique à souhait et très humide car il a plu juste avant. Une grande roue servant à la recherche de l'or a été reconstituée. Tiens, un écureuil! Tiens, un serpent vert qui travers vite devant nous (pas le temps de faire une photo)!

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Et maintenant la veille ville: aujourd'hui c'est gratuit car il y a une coupure d'électricité (certaines pièces sont dans le noir)! Les vieilles maisons d'époque ont encore tout leur mobilier, les accessoires, la décoration. On s'y croirait! Que dis-je, nous y sommes! On est tous sous le charme... Épicerie, saloon, barbier, école, "hôtel": tout y est!

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Il flotte ici un air de "Petite maison dans la prairie" (mais où est Laura Ingalls???) accentué par le petit pont en bois sur la rivière et ces chiens de prairie qui jouent à cache-cache.

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Et mine d'or oblige, la fièvre de l'or nous prend!

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On resterait des heures ici mais il est temps de reprendre la route. A peine partis, on s'arrête presque aussitôt pour admirer le paysage au Red Canyon Overlook (le 2ème de la journée!) sous un vent vivifiant: devant nous s'étale une vaste faille géologique avec d'un côté de vastes prairies vertes rehaussées par la roche rouge de l'autre côté. Ici, des pistes millénaires empruntées par les Indiens se superposent à celles, plus récentes, des Mountain Men et des pionniers.

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Encore quelques km et nous arrivons à Lander. L'hôtel, le Holiday Lodge, est un peu bizarre mais la chambre est immense! De la fenêtre, on a une vue sur la Popo Agie River: bucolique? Non, pas trop: je suis allé y jeter un oeil et j'ai vu une une vieille bagnole rouillée et d'autres déchets dans son lit... Hum!

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On passera une soirée sympa dans un restaurant-bar qui donne un concert dans son jardin. Petite balade nocturne dans la rue principale de cette ville: on est ici dans un temple de l'escalade et l'ambiance est sympa. Oh! un distributeur de livres dans le hall d'une banque à côté d'un vieux coffre fort.

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